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轩鼎紫气

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日志

 
 

羊年话羊 (组图)  

2015-02-22 09:18:42|  分类: 社会人文 |  标签: |举报 |字号 订阅

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羊年话羊

此文发表于2015年第二期《中学生天地》,有修改。

羊年到来了。

羊是大家都十分熟悉的动物,它为我们提供了大量的毛、肉和奶,正因为如此,羊从古代就被列为“六畜”之一,且位列十二生肖之中,而“羊”字甚至成为了姓氏之一。

不过,尽管羊出现在在我们生活的方方面面,但是,你真的了解“羊”吗?

绵羊是卷毛的山羊吗?

说到羊,人们脑中蹦出的形象,一定是山羊和绵羊。这也难怪,毕竟山羊和绵羊是畜牧业中饲养最多、也是生活中最常碰到的两种羊了。粗看上去,绵羊和山羊都是长脸、都会咩咩叫,除了一身毛的长短不同,好像也没有什么别的差异。所以,在不少人的意识里,绵羊就是卷毛的山羊。那么,真的是这样么?

当然不是。其实如果你仔细观察就会发现,山羊和绵羊间还是有很大的差异呢!不信?那让我们盘点一下。

首先,对于山羊,尤其是公山羊来说,它们的下巴上有一撮胡须,“山羊胡子”的称呼就是这么来的。与此相对的是,谁也没听说过“绵羊胡子”——仔细看看绵羊就会发现,它的下巴可是光溜溜的。

其次,它们的尾巴也不同。山羊的尾巴较为短小,而且在很多时候能够翘起来;而绵羊的尾巴则显得更大、更长一些。并且,绵羊的尾巴是下垂的,并不会像山羊那样翘起来。此外,一些绵羊的尾巴还具有一个特殊的功能,那就是作为储藏器官累积大量的脂肪。一些大尾羊品种的尾巴,里面可以储存5-7公斤的脂肪,是名符其实的“肥尾巴”。

第三,对于山羊来说,不论公山羊还是母山羊都会长角,一般来说,公山羊的角更大更长一些。而对于绵羊来说,通常只有公绵羊会长角。从角的形状上来说也很不一样。山羊角比较直,像一把小刀似的,只有当长的很长的时候才开始向后侧或者两侧弯曲。而绵羊的角则一长出来就会剧烈的向后弯曲,如果长的久一些甚至会弯成一个圈。

此外,山羊和绵羊的食性也不太相同。绵羊喜欢吃较为幼嫩的草尖、嫩芽等部位,所以,大草原是它们的最爱。而山羊的食性则更加杂,树叶、秸秆、菜叶等也能吃。所以在一些较为干旱的地区,经常会有山羊攀上树枝取食树叶的景象,这点绵羊可是做不到的。

最后,绵羊和山羊的毛也不同。山羊的毛长短交杂,较为粗硬,而且缺乏油脂。而绵羊的毛则更为卷曲、柔软,弹性好,且油脂多。这就是为什么绵羊的毛可以用来作为纺织品,而山羊毛则不行的原因。

上面这些都是绵羊和山羊从外形上的区别,怎么样,差异很大吧?而对于吃货们而言,山羊和绵羊还有一个最大差别,那就是它们的肉的味道是不同的。山羊肉通常有一股很大的膻味,而绵羊肉的膻味则轻的多。这是为什么呢?原来在山羊的皮肤和肌肉组织中,含有一种称为“4-乙基辛醛” 的物质。这种物质暴露在空气中时,会被氧化为“4-乙基辛酸”,从而显现出特殊的“羊膻味”。对于一些人来说羊膻味十分难闻,不过这种气味对于山羊来说,则是一种吸引母山羊的信号。可以说,羊膻味就是山羊的“男人味”啦!

山羊、绵羊两大家

那么,为什么山羊和绵羊具有这么多的差异呢?其实,这是因为它们就是两个不同的物种。山羊和绵羊,分别属于两个不同的属:山羊属和绵羊属。它俩的关系,就和人与黑猩猩的关系一样。所以自然会有很多差异。

山羊最早起源于分布于中亚和欧洲东部的野山羊。野山羊善于攀爬,陡峭的岩壁和山石对它们来说如履平地。如今的山羊们也遗传了它们祖先的这种高超能力,能够攀登陡坡、山崖等地方进行觅食,加上食性较广,所以山羊很适合“放养”。山羊大约在八千到一万年前在中亚地区被驯养,然后随着游牧民族的迁徙而逐渐扩散到非洲、欧洲和东亚地区。在我国没有野山羊的分布,不过在西北地区倒是有它的近亲——羱羊,也叫北山羊的分布。从它下巴的胡须、匕首一样的角等特征上,都能看到山羊的影子。一些科学家还认为,在山羊传入我国的过程中,还接受了一定的北山羊血统。

而绵羊则起源于在欧洲和西亚分布的欧洲盘羊,使得它继承了盘羊“弯曲的大角”这个特征,因此“绵羊属”通常也可被称为“盘羊属”。绵羊的驯化据考证,从大约一万到一万两千年前就开始了,因此是相当早就被驯养的家畜之一。在驯化早期,人们饲养绵羊还只是用来取食肉和奶,但随后人们发现,绵羊的羊毛长而柔软,于是人们在驯养的过程中逐渐选育羊毛更长、更加蓬松的绵羊品种,专门用来收取羊毛供纺织只用,这最终成为了我们现在看到的绵羊的“经典”形象。绵羊大约在5000年前传入我国,传入时期和山羊相当甚至更早。在我国夏商时期的墓葬中,就发现有绵羊的骸骨。而到了周朝,养羊规模更加庞大和发达。

那么,一个油然而生的问题就是,生肖中的羊,是绵羊还是山羊呢?事实上,从上面的描述可以看到,从目前的考古挖掘而来的遗骸证据来看,绵羊传入我国的时间要早于山羊。其次,甲骨文中的羊字,字形上具有巨大而弯曲的角,造型接近盘羊及绵羊。此外,从不同朝代的出土文物来看,在商至秦汉时期,形象多为具有巨大卷型角的绵羊造型。例如商代的四羊方尊、春秋时期的三足羊首鼎等,其就是典型的绵羊形象。在晋代,随葬的青釉羊中开始出现带胡子的山羊造型。而在唐宋之后,带胡子的山羊的形象逐渐增加,并大有成为主流之势。这反映了两个问题,一是绵羊在我国的养殖应早于山羊;二是山羊逐渐在我国中原和南部兴旺起来。这可能由于绵羊对草场要求较高,适合于西北草原地区饲养,而山羊则管理更为粗放,在我国南部也可饲养。而唐宋之后随着中原文化向南移动,因此中华文明中羊的形象,也逐渐从绵羊向山羊开始了过渡。

羊年话羊

羊年话羊

春秋

羊年话羊

羊年话羊


羚羊是羊吗?

当然,除了山羊和绵羊,喜爱动物的同学们一定还听说过“羚羊”,那么 ,羚羊是羊吗?

其实这是一个很难回答的问题,因为我们说的“羚羊”,在动物学上其实是相当复杂的一大类动物的统称。我们前面提到的山羊属和绵羊属,其实都是偶蹄类动物中,牛科下的两个属。而牛科这个类群则包含了牛、羊和羚羊等多种动物。之所以它们都能被归为牛科,是因为它们的角都包着角质鞘,这个角质鞘就像套子一样套在骨质的角心上,所以单独拿下来看就像一个中空的角一样,因此这种角的类型被称为洞角。具有洞角是牛科动物的普遍特征。

科学家们根据对这些动物的形态和分子等证据,对它们的关系进行归类,将山羊属、绵羊属等12个属,组成了牛科下的一个亚科,即羊亚科,因此,羊亚科的成员都可以被视作广义上的“羊”。而牛科中的其他成员,除了同样由于和牛关系较近而组成的牛亚科外,其他成员都可以视为广义上的羚羊。

如果套用这个定义,我们可以来看看这些名为“羚羊”的动物们究竟是不是“羊”了。我们最为熟悉的“羚羊”形象,算的上是非洲草原上的瞪羚了。不过,瞪羚属于羚羊亚科而不属于羊亚科,因此不能算是羊。此外,诸如长角羚、旋角羚、高角羚等羚羊,由于分别属于马羚亚科和高角羚亚科,因此也都不能算是“羊”。

不过有意思的是,我国的两种珍稀动物,高鼻羚羊(赛加羚)和藏羚羊(藏羚),在是不是“羊”的问题上犯了难。由于它们的身体结构,一部分类似于羊,而另一部分则更像是典型的羚羊,因此一些科学家认为应该将它们归入羊亚科,这样一来,它们就算的上是两种“羊”了。当然,还有一些科学家们依然认为它们还应该归为羚羊亚科。

高鼻羚羊和藏羚羊究竟是不是“羊”,这个问题还需要科学家们进行更为深入的研究。然而它们所面临的更大问题,是由于制取药物和获取皮毛而遭到的大量的捕杀。目前,它们的数量都减少到了灭绝的边缘,因此它们都被列为我国的一级保护动物。加强保护固然重要,而对于我们来说,拒绝消费这些珍稀濒危动物的制品,则是肩负的责任和应尽的义务。毕竟,我们不希望这些带“羊”字的朋友,消失在以后的羊年中。

 

 

 

 


 

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